Thermotec banner
FR EN

Nieuws

Thermotec van installateur naar machineproducent

2017-09-01, CAD Magazine
Thermotec van installateur naar machineproducent

Thermotec is de afgelopen decennia getransformeerd van elektrotechnisch installateur naar een succesvolle producent van industriële koeloplossingen en OEM-machines. Mede omdat het bedrijf beter kan inspelen op vragen van klanten door innovatief gebruik van 3D-ontwerp- en engineeringsoftware.

Thermotec is een familiebedrijf met tien medewerkers in het Belgische Bornem, begin jaren tachtig opgericht door twee broers De Clercq. 
Zij ontwikkelen, produceren en leveren lucht- en watergekoelde koeloplossingen, pompinstallaties en OEM-machines voor industriële toepassingen, zowel voor maatwerkprojecten als serieproducties. In het begin van het bestaan was Thermotec een elektrotechnisch installatie- en onderhoudsbedrijf. Medio jaren negentig vroeg een aantal klanten in de kunststofindustrie of het bedrijf een oplossing kon ontwikkelen voor het koelen van matrijzen. Door daarop in te spelen met behulp van 3D-ontwerpsoftware, levert Thermotec tegenwoordig een compleet assortiment mechanisch en luchtgekoelde industriële koelers, pompgroepen en OEM-machines. "Terwijl veel bedrijven in de jaren negentig nog met 2D CAD-software tekenden, zijn wij volledig in 3D gaan ontwerpen en engineeren", vertelt zaakvoerder en mede-eigenaar Emiel De Clercq. "Een aantal jaar deden we dit met 3D-modellers die nu niet meer worden ondersteund en tegenwoordig met SolidWorks, dat we in 2007 bij Cadmes hebben gekocht." Inmiddels gebruikt Thermotec ook SolidWorks Electrical voor elektrische bedieningen en SolidWorks PDM Professional voor projectbeheer.

Kennis en ervaring
Thermotec's keuze voor SolidWorks is het gevolg van de ervaringen die David De Clercq opdeed tijdens zijn studie en het feit dat de bij Thermotec vroeger in gebruik zijnde 3D-software niet meer werd ondersteund. "Ik heb mijzelf eerst alle belangrijke SolidWorks-functionaliteiten eigen gemaakt en vervolgens mijn vader geleerd daarmee te werken. Sindsdien verkennen we samen de jaarlijks toegevoegde en verbeterde functionaliteit en gebruiken we als back-up de supportdesk van Cadmes." Terugkijkend op bijna tien jaar werken met SolidWorks, zijn beide De Clercqs blij met de continuïteit en uitbreidingen van deze designsoftware en elektrotechnische applicatie, in vergelijking met eerdere ervaringen. Door gebruik te maken van één geïntegreerde oplossing voor beide domeinen, kunnen ze tegelijkertijd aan een project werken. Tegenwoordig bedenkt en ontwikkelt Emiel alle mechanische ontwerpen en David de elektrische besturingen. De meeste machineonderdelen ontwikkelt en produceert Thermotec namelijk in eigen huis.

Innoveren
Thermotec is een machineproducent die klanten helpt innoveren. Een voorbeeld hiervan is de ontwikkeling van een koeloplossing voor de laser van een nieuwe plaatbewerkingsmachine van LVD. "LVD is zowel al twintig jaar een klant van Thermotec, alsook de leverancier van machines waarmee wij zelf produceren", vervolgt David. "Een ander voorbeeld van ons werk is de ontwikkeling van een koeloplossing voor snellaadstations voor elektrische voertuigen, waar wij momenteel mee bezig zijn. Wij beheren alle bestanden met SolidWorks PDM, een tooi die Cadmes voor ons laagdrempelig toegankelijk heeft gemaakt. Die software helpt ons eerder gemaakte ontwerpen makkelijker terug te vinden en alle benodigde wijzigingen sneller te verwerken. Doordat wij volledig in 3D ontwerpen en via het PDM-systeem altijd met de laatste bestanden werken, besparen we engineeringtijd en maken we minder fouten dan. Nieuwe gebruikers van SolidWorks adviseren we dan ook vanaf het begin PDM te implementeren, omdat die functionaliteit zich snel terugverdient."